woensdag, 17 januari 2018

Europees Parlement stemt totaalverbod voor het gebruik van de pulsvisserij

Het Europees Parlement heeft zich dinsdag uitgesproken voor een totaalverbod op pulskorvisserij, een techniek waarbij vissen met elektrische impulsen uit de zeebodem worden verjaagd om ze vervolgens gemakkelijker met de sleepnetten te kunnen vangen. De stroomstoten hebben volgens de Europarlementsleden een zware impact op de vissen, die brandwonden, bloedingen en zelfs vervormingen van het skelet riskeren. Er wordt ook opgeworpen dat niet duidelijk is wat de langetermijngevolgen zijn. Uiteindelijk stemde een meerderheid van 402 tegen 232 Europarlementsleden voor een verbod. Onze Noorderburen, die vooroplopen met de vistechniek, doen de stemming af als onverholen protectionisme.

pulskorvisserij2_ILVO.gif

De pulskorvisserij was in de EU al verboden sinds 1998, maar bij wijze van "experiment" konden uitzonderingen op de wetgeving toegestaan worden. Zo kon elke lidstaat in principe tot vijf procent van zijn vloot uitrusten met de technologie. Met name Nederland maakte daar gretig gebruik van. Dankzij een soepele interpretatie van de wetgeving beschikken onze noorderburen over tientallen vissersboten met sleepnetten die elektrische impulsen kunnen uitsturen. Die situatie bleef niet zonder gevolgen voor Vlaamse en Franse vissers die actief zijn op de Noordzee. Ze klagen over minder grote vangsten. "Vlaamse vissers hebben het recht om eerlijk hun boterham te verdienen en mogen niet het slachtoffer worden van de oneerlijke concurrentie met Nederlandse vissers", klinkt het bij Sander Loones (N-VA).

Open Vld-parlementslid Hilde Vautmans stemde tegen de pulskorvisserij. "Ik ben zeker niet tegen innovatie in de visvangst maar het probleem ligt op dit moment eerder in het gebrek aan afdoende gegevens en bewijs dat deze techniek niet schadelijk is voor onze zeeën en het leven erin", argumenteert ze. "Deze nieuwe techniek staat nog in haar kinderschoenen en is nog niet volledig uitgeklaard." Ook volgens Tom Vandenkendelaere (CD&V) is "pulsvisserij zoals het vandaag bestaat en wordt gebruikt ronduit nefast voor onze Vlaamse vissers". De chrstendemocraat had wel liever een mogelijkheid behouden om wetenschappelijk onderzoek te voeren. Zo wijst hij erop dat de pulsvisserij op korte termijn tot grote efficiëntiewinsten leidt en veel minder brandstof vergt.

Nederlandse Europarlementsleden reageerden ontgoocheld. Veel vissers hebben er immers zwaar geïnvesteerd. "Dit is een ramp voor de Nederlandse visserij. De inkomens van 400 gezinnen komen hierdoor op de tocht te staan", reageert Annie Schreijer-Pierink. De christendemocrate en collega's uit andere fracties beklemtonen dat er met de techniek net duurzaam en efficiënt kan gevist worden. "Andere landen hebben deze methode links laten liggen en schrikken nu van het succes van de Nederlandse vloot. Om die reden en die reden alleen zijn hun Europese parlementsleden gaan lobbyen om deze techniek te verbieden. Helaas met succes", stelt de liberaal Jan Huitema. Volgens het groene parlementslid Bas Eickhout heeft Nederland echter zichzelf in de voet geschoten door veel meer vergunningen af te geven.

Het verhaal is echter niet ten einde. De stemming in het Europees Parlement dient immers als voorbereiding op de onderhandelingen met de lidstaten over de visserijtechnieken. In de Raad willen verschillende landen – waaronder uiteraard Nederland – wél dat pulskorvisserij toegelaten is. Het is dan ook nog maar de vraag of het totaalverbod stand zal houden. De Rederscentrale, die alle vissers en reders in België vertegenwoordigt, wacht voorlopig af. Er bestaan zelfs binnen de sector voor- en tegenstanders, maar op dit moment is geen enkel schip uitgerust met de techniek. "We hebben op andere vlakken aan de duurzaamheid gewerkt en de kosten gedrukt. Zo is de vloot een pak lichter gemaakt en zijn de brandstofprijzen gezakt, waardoor we ook zonder pulkorvisserij goede resultaten boeken", aldus Emiel Brouckaert, directeur bij de Rederscentrale.

Nog volgens Brouckaert vist de vloot voor 40 procent waar pulskorvisserij toegestaan is, "dus in die visgebieden zouden onze vissers er wel baat bij hebben mocht het verbod er komen". Toch is de Rederscentrale niet tegen pulskorvisserij, en ziet de organisatie wel toekomst in de techniek. Daarom wordt meer onderzoek gevraagd naar deze visserijmethodiek, maar ook naar andere technologieën. Visserijonderzoekers, met name bij ILVO, vinden de pulskormethode een efficiënte en milieuvriendelijke vistechniek die de moeite is om verder te bestuderen. Onderzoeker Hans Polet laat er in het VRT-journaal geen twijfel over bestaan dat pulskorvisserij de problemen van sleepnetvisserij kan ondervangen, en daarom op zijn minst experimenteerruimte verdient.

Belga / VRTnws.be

De commentaren zijn gesloten.